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Florent Malouda : « Retour aux sources »


À 37 ans, et après 80 sélections en Équipe de France, pourquoi cette aventure ?
Parce que je ne suis pas du tout blasé. Mon dernier match en Équipe de France remonte à 2012 et cela me projette une vingtaine d’années en arrière, lorsque je suis parti de Guyane à 15 ans après avoir joué en sélections guyanaises de jeunes. C’est un retour aux sources. Une opportunité s’est présentée de disputer une compétition internationale majeure avec ce maillot sur les épaules, sachant que la Guyane est le Petit Poucet de l’épreuve, la plus petite nation avec la Martinique. C’était un gros défi, vraiment stimulant.


Sa 80e et dernière sélection en Équipe de France, pour une défaite 2-0 en quart de finale de l’Euro 2012 contre l’Espagne d’Andrès Iniesta.

Que peut espérer la sélection guyanaise ?
Ce ne sera pas trop dur d’écrire l’histoire, puisqu'il s'agit de sa première participation à la Gold Cup [contre cinq pour la Martinique et trois pour la Guadeloupe]. L'objectif est simple : créer l’exploit en sortant du groupe, soit en terminant parmi les deux premiers, soit en étant meilleur troisième. Il faut décrocher au moins une victoire en trois matches, contre des nations supérieures. Voilà toute la beauté de ce challenge.

Quel adversaire vous paraît le plus abordable ?
Nous avons déjà rencontré le Honduras [victoire 3-1 et défaite 3-0, en barrage de la Gold Cup 2015], on le connaît un peu – même si je n’avais pas participé aux matches – et l’écart n’était pas si grand. La configuration sera différente, ils auront cette fois tous leurs joueurs vedettes. Avec les autres, les confrontations seront inédites. Le Canada a déjà gagné deux fois la Gold Cup [en 1985 et 2000] et le Costa Rica est allé en quart de finale de la Coupe du monde 2014. Ce sont de gros morceaux, mais nous allons les aborder comme des montagnes à gravir avec l’ambition de réussir à atteindre leur sommet.

Quel regard vous portent vos coéquipiers ?
Il y a énormément de respect mais c’est vraiment particulier. Je ne suis pas arrivé en terre inconnue, je connais tous les membres du staff et la plupart des joueurs. J’en avais déjà côtoyé certains, d’autres m’avaient sollicité pour leur trouver un club en métropole. Il y a même mon cousin, Kevin Rimane, et certains pourraient être mes fils… J'éprouve une grande fierté de pouvoir servir d’exemple à cette génération. Si cette compétition permet de révéler le joueur guyanais qui prendra ma relève en Équipe de France, j'aurais atteint mon objectif. J’essaie de leur transmettre cette ambition, de leur montrer que disputer un grand tournoi représente la chance de leur vie. À eux de donner le meilleur d’eux-mêmes et, pourquoi pas, se faire remarquer par des clubs de MLS [principale ligue de football professionnel d'Amérique du Nord] ou de Ligue 1.

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